Tournois NCAA annulés sur le coronavirus

La NCAA a annulé ses tournois de basket-ball masculin et féminin jeudi en raison de la propagation du coronavirus, mettant fin abruptement à la saison moins d’un mois avant que les champions ne soient couronnés.

Le mouvement sans précédent vient un jour après la NCAA a annoncé les jeux qui devaient commencer la semaine prochaine se poursuivrait, mais être joué dans des arènes pour la plupart vides. Ce plan a été abandonné que toutes les grandes ligues sportives américaines de la NBA à la MLB mettre les freins sur sa saison en raison de préoccupations au sujet de la pandémie.

« Cette décision est basée sur l’évolution de la menace COVID-19 pour la santé publique, notre capacité à s’assurer que les événements ne contribuent pas à la propagation de la pandémie et l’impraticabilité d’accueillir de tels événements à tout moment au cours de l’année scolaire compte tenu des décisions en cours par d’autres entités », a déclaré la NCAA dans un communiqué.

La NCAA a annulé les championnats dans tous les sports de printemps, y compris le hockey, le baseball et la crosse.

La fin étonnante de la saison de basket-ball est venu environ quatre heures après une matinée frénétique lorsque les tournois de conférence à travers le pays s’est arrêté soudainement. À quelques minutes du tipoff dans certaines arènes, et à quelques minutes d’intervalle, chaque conférence Power 5 a annulé ses matchs restants.

Au Madison Square Garden de New York, le match Big East entre Creighton et St. John’s a commencé, mais à la mi-temps la conférence a annulé ce match et tout le reste. Cela s’est avéré être le dernier match de basket-ball de division I joué cette saison.

« Cela a été la période la plus extraordinaire de jours que j’ai jamais eu ou jamais vu dans mes plus de 30 ans de travail dans le secteur du sport », a déclaré le commissaire du Grand Est Val Ackerman.

De plus petites conférences ont emboîté le pas, fermant leurs tournois, et en quelques heures 58 matchs masculins prévus dans 16 conférences avaient été annulés.

Puis les conférences ont commencé à fermer toutes les activités sportives, pendant au moins quelques semaines (la Conférence du Sud-Est) ou indéfiniment (la Conférence de la côte atlantique).

Quelques heures plus tard, la NCAA a mis fin à tout cela.

« Donc vous me dites que j’ai transféré pour ne pas jouer dans le tournoi », a tweeté Gonzaga point guard Ryan Woolridge, un transfert diplômé du nord du Texas. Gonzaga devait être une tête de série du tournoi NCAA no 1 et jouer un possible match de deuxième tour dans sa ville natale de Spokane, Washington.

La décision d’annuler le baseball et le softball a également suscité une vive réaction de la part du commissaire de la SEC Greg Sankey.

« Surpris que nous ayons pris la décision, à la mi-mars, de ne pas jouer aux championnats nationaux de baseball ou de softball. [scheduled for June]. J’ai donc hâte d’apprendre ce qui a informé cette décision. Je sais ce qui a influencé nos décisions au cours de la dernière journée et demie environ, mais les nouvelles de la NCAA que nous attendions – sur les tournois de basket-ball et certains des championnats qui se passe maintenant – mais évidemment, il y avait la décision d’aller plus loin, » Sankey a déclaré sur le Paul Finebaum Show.

Pour la plupart des gens, on croit que le coronavirus ne cause que des symptômes légers ou modérés, comme la fièvre et la toux. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, il peut causer des maladies plus graves, y compris la pneumonie. La grande majorité des gens se remettent du virus. La distanciation sociale, qui comprend l’annulation d’événements qui attirent de grandes foules, est conçue pour ralentir la transmission de la maladie.

Le tournoi de basket-ball masculin de la NCAA a été joué chaque année depuis 1939, lorsque l’Oregon a remporté le championnat à Evanston, Illinois. Il a grandi au fil des ans, à la fois en taille et en stature. Le tournoi de trois semaines génère près d’un milliard de dollars de revenus chaque année pour la NCAA et ses centaines d’universités et collèges membres, la plupart provenant d’un contrat de télévision avec CBS et Turner qui paie la NCAA près de 800 millions de dollars par an.

C’est maintenant l’un des plus grands événements dans le sport américain, un marathon de basket-ball de buzzer-beaters, des bouleversements et des sensations fortes impliquant 68 équipes. Le terrain du tournoi masculin devait être annoncé dimanche, créant la célèbre parenthèse que les amateurs de sport seraient obsédés par les piscines de bureau et les paris sportifs.

« Bien que nous soyons évidemment déçus que notre saison se termine brusquement, nous reconnaissons également que cette décision a été prise pour un plus grand bien », a déclaré l’entraîneur Casey Alexander, qui a dirigé Belmont, une université privée avec 6.000 étudiants à Nashville, Tennessee, au championnat ohio Valley Conference et une place dans le tournoi NCAA plus tôt cette semaine.

« Je respecte la décision de la NCAA de mettre la sécurité de tout le monde en premier, » Arizona State entraîneur Bobby Hurley tweeted. « Cela dit, chaque équipe mérite d’être reconnue pour le succès de sa saison. Les crochets devraient encore être annoncés le dimanche de sélection.

Certains entraîneurs n’étaient pas si tempérés par leur réponse.

East Tennessee State entraîneur de basket-ball masculin Steve Forbes, dont l’équipe a remporté le tournoi Southern Conference lundi, a suggéré à ses aînés devraient obtenir une autre année d’admissibilité.

« J’ai le cœur brisé pour tous ceux qui sont associés à notre programme, en particulier nos cinq aînés », a déclaré Forbes. « [These] les jeunes hommes ont consacré leur vie à avoir l’occasion de représenter ETSU dans le tournoi NCAA et il a maintenant été enlevé d’eux sans aucune faute de leur propre. Bien que je soutienne sans réserve cette décision, j’aimerais participer à la conversation, en collaboration avec la Southern Conference et la NCAA, en donnant à nos cinq aînés une autre année d’admissibilité, afin qu’ils aient une fois de plus l’occasion de transformer leurs rêves en réalité en ayant la chance de jouer dans le tournoi de la NCAA l’année prochaine. Je tiens à remercier personnellement mon équipe et nos fans pour la saison magique qui a maintenant pris fin. »

Le champ féminin de 64 équipes devait être dévoilé lundi.

«C’est une période difficile avec tant d’émotions contradictoires», Dawn Staley, entraîneur de l’équipe de basket-ball féminin numéro 1 de Caroline du Sud, a déclaré dans un communiqué. « D’abord et avant tout, nous devons reconnaître à quel point il est important de faire ce qu’il faut pour notre communauté. Le sport est une grande partie de notre vie, mais juste une partie de la façon dont nous sommes connectés les uns aux autres. Nous devons prendre du recul et réfléchir au bien-être qu’il sert en annulant les événements qui mettent les gens en danger.

« En tant que concurrents, nous sommes certainement déçus de ne pas avoir l’occasion de disputer un deuxième championnat national. Cela dit, cela ne diminuera pas la façon dont nous regardons notre saison, la façon dont nous apprécions notre travail au cours des quatre derniers mois. Nous nous sommes mesurés par rapport aux meilleurs du pays au cours de cette période, et nous l’accepterons et nous apprécierons cet accomplissement.

Le tournoi féminin de la NCAA a commencé en 1982 et il est devenu un grand événement, rehaussant le profil du sport.

« Je suis déçu, mais je comprends tout à fait. Je ressens vraiment pour les étudiants-athlètes seniors; tous les étudiants-athlètes, mais en particulier les seniors parce que c’est leur dernière chance pour les fans », a déclaré l’entraîneur féminin de l’Oregon Kelly Graves, dont l’équipe serait entrée dans le tournoi comme un favori pour atteindre le Final Four à la Nouvelle-Orléans. « Il y a quelque chose de plus important que les matchs qui se passent. J’en suis arrivé là il y a un peu plus de quelques heures.

Les jeux auraient commencé du côté masculin mardi à Dayton, Ohio, avant de se propager à huit sites d’un océan à l’autre de jeudi à dimanche prochain. Le tournoi féminin devait commencer le 20 mars, avec des matchs de premier et deuxième tour qui se joueront sur 16 sites sur ou à proximité des campus des meilleures équipes.

Pour Baylor, le potentiel était là pour deux championnats nationaux. Les Bears sont classés cinquièmes dans le dernier top 25 AP masculin et l’équipe féminine est no 2 et championne en titre de la NCAA.

« Je suis extrêmement déçu que notre équipe n’ait pas l’occasion de terminer ce qui a été sans doute la meilleure saison de l’histoire du programme », a déclaré l’entraîneur des hommes de Baylor, Scott Drew. « Nous étions numéro 1 pendant cinq semaines et nous allions probablement obtenir une tête de série numéro 1 dans le tournoi de la NCAA, ce que nous avons travaillé toute la saison. Se faire enlever brusquement cette occasion par quelque chose qui nous soustait est dévastateur pour notre équipe, nos entraîneurs et nos partisans.

« En même temps, nous garderons une perspective sur les plus grands défis de la vie, continuerons de nous concentrer sur l’utilisation de notre plate-forme pour honorer Dieu, et nous garderons tout le monde affecté par cette situation dans nos pensées et nos prières. »

Le Final Four masculin devait se jouer les 4 et 6 avril au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta. Les demi-finales et finales emballent généralement les stades de football pour les jeux, et après que le champion est couronné, les meilleurs moments du tournoi de l’année sont enveloppés dans le montage « One Shining Moment » qui est devenu un aliment de base de la couverture télévisée de CBS au fil des ans.

Au lieu de cela, Mars Madness a pris un sens différent que les sports ont pratiquement Arrêter.

La Série mondiale collégiale du baseball n’aura pas lieu pour la première fois depuis 1946. Omaha, Nebraska, accueille le championnat de baseball de la Division I chaque année depuis 1950. Le SCF a un impact annuel de 70 millions de dollars sur l’économie locale chaque année et produit 10 jours d’inventaire de programmation pour ESPN.

« Dévastateur. Superbe, » UCLA entraîneur de baseball John Savage dit. « Je ressens pour tous les joueurs. Je ressens pour les entraîneurs. Je ressens pour tous les programmes qui travaillent si dur à l’automne et en janvier.

La série mondiale collégiale de huit équipes a lieu chaque juin au parc TD Ameritrade et est l’aboutissement du tournoi de baseball de la NCAA, le numéro deux de la NCAA. L’événement attire plus de 300 000 fans par an de partout au pays et est l’un des événements les plus attendus d’Omaha de l’année.

« Il est très difficile d’imaginer qu’il soit très difficile d’avoir une telle décision de descendre aussi rapidement », a déclaré M. Savage. « Je ressens pour les aînés de partout au pays. C’est juste un jour vraiment, vraiment triste.

L’information de l’Associated Press a été utilisée dans ce rapport.

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