Questions sur Tiger, Brooks et plus d’un mois du Masters

Il est difficile de croire qu’il a presque été 365 jours depuis Tiger Woods abasourdi le monde du golf en remportant sa cinquième veste verte au Masters.

Lla 84ème édition du Masters, le premier championnat majeur de la saison du PGA Tour, n’est qu’à un mois.

Il y a beaucoup d’incertitude, à commencer par le champion en titre. Le dos douloureux de Woods, qui était un point d’interrogation il y a un an, est une fois de plus une préoccupation. Il en va de même pour Brooks Koepka’s jeu après la chirurgie du genou, et l’incertitude entourant l’épidémie de coronavirus.

Voici tout ce que vous devez savoir à 30 jours du Masters 2020 :

Incertitude et Tiger Woods

Le Masters n’est qu’à un mois, et champion en titre Tiger Woods n’a pas joué au golf compétitif depuis presque aussi longtemps.

Woods, 44 ans, sautera le Championnat des joueurs cette semaine après avoir manqué le Championnat WGC-Mexique et Arnold Palmer Invitationnel, aussi. Il s’est plaint de raideur au dos à la mi-février au Genesis Invitational à Los Angeles, où il a terminé dernier parmi les joueurs qui ont fait la coupe.

Son agent, Mark Steinberg, a déclaré à ESPN dans un message texte vendredi que le dos de Woods n’est « pas concernant à long terme, mais pas prêt. »

Dans un message twitter vendredi, Woods a écrit: «Je dois écouter mon corps et se reposer correctement en cas de besoin. Mon dos n’est tout simplement pas prêt pour le jeu la semaine prochaine. Je suis triste de rater l’un des meilleurs événements de la saison, NOTRE championnat.

Alors, quelle est la prochaine étape pour le champion des majeures à 15 ans? Même si son dos est prêt, son jeu sera-t-il prêt s’il ne peut pas jouer dans le prochain Championnat Valspar ou WGC-Dell Technologies Match Play Championship ?

Il est difficile d’imaginer Woods ne pas être de retour à Augusta National sur Avril 9-12 pour défendre son titre de Masters. Il y a un an, il a captivé le monde quand il est venu de l’arrière pour gagner là-bas, après avoir attendu 14 ans pour gagner sa cinquième veste verte. Il est devenu le deuxième homme le plus âgé à remporter le Masters, à 43 ans, 3 mois et 15 jours.

Une autre victoire à Augusta cette année l’attacherait avec Jack Nicklaus pour le plus grand nombre de victoires au Masters avec six.

« C’était incroyable pour moi et ma famille d’être une partie de cela et pour moi d’être le champion actuel Masters, » Woods a déclaré aux journalistes dans une téléconférence le mois dernier. « C’est fou que d’une façon ou d’une autre tout s’est réuni pendant une semaine, une semaine magique. »

Aussi magiques que soient ces 72 trous il y a un an, les amateurs de golf se demandaient aussi si dimanche à Augusta en 2019 était une fin appropriée et le couronnement final de la carrière la plus légendaire du golf.

Après quatre chirurgies au dos et une autre opération au genou en août, le corps de Woods lui permettrait-il de continuer à se battre aux grands championnats? Après avoir remporté le Masters, il a raté des coupes au Championnat de la PGA et à l’Open Championship et s’est retiré du Northern Trust.

Après sa quatrième opération au genou, il a remporté de façon inattendue le Championnat Zozo au Japon en Octobre et est allé 3-0 à la Coupe des Présidents en Décembre. Il a terminé à égalité au neuvième rang de l’Omnium Farmers Insurance lors de sa première épreuve de 2020, et tout semblait bien jusqu’à ce qu’il souffre de raideur au dos à la Genèse.

Tout en minimisant la blessure à la Genèse, Woods a déclaré que son plan était de « pic autour de l’heure d’Augusta. »

Augusta temps est presque là, et il ya encore beaucoup de questions quand il s’agit de Woods.

Woods n’est pas le seul golfeur avec de grandes questions à seulement un mois du Masters. Koepka, qui il y a seulement un an est devenu le premier joueur à détenir deux titres consécutifs dans deux tournois majeurs (Championnat de la PGA et US Open) simultanément, tout d’un coup ne peut pas percer le top 40 lors d’un tournoi.

Koepka, qui a joué avec une blessure douloureuse au genou pendant une grande partie de la saison dernière, n’a pas fait grand-chose depuis la fin de la saison 2018-19. Il a raté la coupe aux Shriners, s’est retiré de la Coupe CJ, a terminé à égalité au 43e rang à la Genesis et a ensuite raté la coupe à la Classique Honda.

Le week-end dernier, il a remis une carte de 9-sur-81 au troisième tour de l’Arnold Palmer Invitational (suivi d’un 71 dimanche). Il a terminé 9 plus, bon pour une égalité pour la 47e.

« Toujours s—. Toujours s—. Mettre mieux », a déclaré Koepka aux journalistes dimanche à Bay Hill.

Koepka a dit qu’il se sent mieux au sujet de son putting, mais son swing est encore trop incohérent.

Koepka, 29 ans, prévoit de jouer cinq semaines consécutives, avec des départs à venir au Championnat des joueurs, Valspar Championship et WGC-Dell Technologies Match Play, avant de prendre une semaine de congé avant le Masters.

« Pour vous dire la vérité, je veux dire, je ne jouerais jamais plus de trois semaines d’affilée », a déclaré Koepka. « Mais, évidemment, parfois les choses arrivent, et la seule façon que je vois passer à travers cela est de jouer. C’est ma façon d’essayer de le broyer et de s’arranger et de le comprendre.

« Je veux dire, chaque année, nous sommes venus – je ne sais pas jusqu’où, jusqu’en 2016 – tout au long du Match Play a été terrible. Je ne sais donc pas de quoi il s’agit de ces trois premiers mois de l’année, mais j’ai beaucoup de mal à faire.

Statut coronavirus

Pouvez-vous imaginer un Masters sans des milliers de clients entourant les verts et le long des fairways d’Augusta National Golf Club?

Espérons qu’il n’en viendra pas là, mais les responsables nationaux d’Augusta surveillent l’épidémie de coronavirus et consultent l’Organisation mondiale de la Santé, les Centers for Disease Control, le ministère de la Santé publique de géorgie et d’autres autorités locales.

Dans une note publiée par le président d’Augusta National Fred Ridley la semaine dernière, le club a déclaré que « la sécurité, la santé et le bien-être de tous sont notre priorité absolue ».

« Grâce à cette collaboration, et sur la base de notre connaissance de la situation en ce moment, nous procédons comme prévu pour l’Augusta National Women’s Amateur, les finales nationales Drive, Chip and Putt et le Tournoi des Maîtres », peut-on lire dans la lettre. « Nous continuerons d’examiner les faits et les informations disponibles avec les experts et les autorités, d’établir des précautions et de prendre les mesures appropriées pour assurer la sécurité de toutes les parties concernées. »

L’Augusta National Women’s Amateur est prévue pour avril 1-4, et la Drive, Chip et Putt National Finals sont fixés pour Avril 5.

Gagner avant le Masters est une bonne idée non? Attends, quoi ?!

Michael Collins, scénariste principal d’ESPNIl y a 1d

Principaux prétendants

Patrick Cantlay
L’ancienne star de l’UCLA, âgée de 27 ans, a déjà gagné deux fois sur le PGA Tour et a une paire de top-10 cette saison, dont la deuxième en solo au Shriners Hospitals for Children Open en octobre. Après 73s dos à dos à son troisième départ à Augusta l’an dernier, il a tiré un bogey-free, 8-under 64 dans le troisième tour, qui était 1 coup de moins que le record du cours. Il a suivi avec un 68 dimanche et a terminé à égalité au neuvième rang.

Rickie Fowler
Le joueur de 31 ans est toujours le meilleur joueur au monde à n’avoir jamais remporté de championnat majeur, et il sort d’un autre appel de près à Augusta National. Fowler a terminé à égalité au neuvième rang en 2019, trois coups derrière Woods, avec quatre rondes inférieures. Il a trois top-10 au Masters, dont une égalité au cinquième rang en 2014 et une deuxième en solo en 18, quand il a terminé à 1 coup derrière Patrick Reed. Il a connu un début d’année 2020 inégal, avec deux top-10 et deux coupures manquées.

Dustin Johnson
L’ancien numéro 1 mondial n’a gagné qu’une seule fois depuis juillet 2018 (au Championnat WGC-Mexique 2019) et est toujours à la recherche de sa deuxième victoire en championnat majeur et d’une première à Augusta. DJ a terminé dans le top 10 à chacune de ses quatre dernières apparitions au Masters, dont une égalité pour le second en 2019. He shot 68 in the final round last year, including 4-under on the second nine, to almost chase down Woods. Il a une paire de top-10 en quatre départs sur le Tour cette année.

Brooks Koepka
Le quadruple vainqueur des majeures a failli percer à Augusta l’an dernier, terminant à égalité au deuxième rang, un coup derrière Woods. Koepka aurait pu gagner sa première veste verte si son putter n’avait pas refroidi sur les deux derniers trous. Il a joué une grande partie de la saison dernière avec une blessure au genou gauche et a eu une injection de cellules souches après le Tour Championship. Il n’a pas bien joué. depuis, mais il a quatre majeurs, donc il est toujours une menace.

Rory McIlroy
L’actuel numéro 1 mondial est une veste verte loin de devenir seulement le sixième joueur à compléter la carrière du Grand Chelem au cours de l’ère Masters. La pression de cette réalisation semblait peser sur lui les deux années précédentes à Augusta. En 2018, McIlroy a échoué dans une finale dimanche en jumelage avec l’éventuel champion Reed, a tiré 74 et a terminé à égalité au cinquième rang. L’an dernier, il était à égalité au 21e rang, son pire résultat depuis 2013. McIlroy a remporté les champions WGC-HSBC en novembre et a obtenu les cinq premiers de chacun de ses six premiers départs sur le PGA Tour cette saison.

Jon Rahm
L’Espagnol de 25 ans a grimpé à la deuxième place du classement mondial après avoir remporté trois fois sur l’European Tour l’an dernier et terminé deuxième à l’Omnium Farmers Insurance en janvier. Il a dos à dos top-10s au Masters, y compris une égalité pour la neuvième en 2019. En seulement trois départs, Rahm a appris son chemin autour d’Augusta National – et a tenu ses émotions en échec – avec moins de 70 points dans cinq de ses huit derniers tours.

Patrick Reed
Aimez-le ou détestez-le, il y a de fortes chances que le jeune homme de 29 ans d’Augusta soit de retour dans le mix pour une deuxième veste verte. Il a confirmé sa victoire de 2018 avec une égalité au 36e rang l’an dernier. Le mois dernier, Reed a remporté le Championnat WGC-Mexique pour sa huitième victoire sur le Tour. Une grande préoccupation est qu’il se classe 187e dans la précision de conduite, frappéseulement 55,7% des fairways.

Justin Rose
Rose, 39 ans, a une excellente feuille de route dans les majeures avec 16 top-10 en carrière et a joué particulièrement bien à Augusta, où il a été finaliste solo à Sergio Garcia en 2017 et à égalité au deuxième rang Jordan Spieth en 2015. C’est ce qui a rendu l’effondrement de l’an dernier au Masters si surprenant. Il a tiré 75-73 et a raté la coupe, devenant seulement le deuxième numéro 1 mondial assis à ne pas se qualifier pour le week-end à Augusta au cours des 20 dernières années. L’Anglais a raté le cut dans trois de ses quatre premiers départs sur le Tour cette année et a terminé à égalité au 56e rang à la Genesis.

Xander Schauffele
En seulement trois saisons complètes sur le Tour, le joueur de 26 ans a déjà gagné quatre fois et a joué de son mieux sur les plus grandes scènes de golf. Il a terminé à égalité au deuxième rang au Masters l’an dernier, après avoir tiré un 65 vendredi et 68 dimanche. Il a terminé troisième à l’US Open de Pebble Beach et deuxième au Tour Championship à East Lake (après y avoir gagné en 2017). Il a terminé cinq fois parmi les 10 premiers en 11 majeurs au cours des trois saisons précédentes.

Adam Scott
Le champion du Masters 2013 a grimpé à la 9e place du classement mondial avec deux victoires mondiales depuis décembre, dont la Genèse. Il n’a qu’un seul top-10 à Augusta National depuis sa victoire en séries éliminatoires sur Angel Cabrera il y a sept ans. L’an dernier, l’Australien a été parmi cinq anciens champions majeurs avec une part de la co-tête de 36 trous au Masters, mais il a ensuite tiré 1-over le dimanche pour terminer à égalité au 18e.

Justin Thomas
Après une blessure au poignet droit a fait dérailler le début de sa saison 2019, JT a joué au golf ainsi que n’importe qui dans le monde au cours des six derniers mois, avec deux victoires sur le Tour et trois autres top-10 depuis Septembre. Après une ronde d’ouverture 73 à Augusta l’an dernier, il a tiré 9-under à travers les 54 derniers trous pour terminer à égalité au 12e rang, son meilleur résultat en quatre départs. Il a réussi un as mémorable au 16e trou dimanche.

Tiger Woods
Woods a électrisé le monde à Augusta National l’année dernière quand il est venu de l’arrière pour une victoire d’un coup, qui a mis fin à une sécheresse de 14 ans au Masters. Il a mené le peloton dans les verts en temps réglementaire (58 sur 72) et a réussi 22 birdies, ce qui est le deuxième plus. Après avoir lutté avec sa santé au cours des six mois suivants, Woods a remporté de nouveau de façon inattendue au Championnat Zozo au Japon en Octobre pour sa 82e victoire en carrière, qui a égalé Sam Snead pour la plupart dans l’histoire du PGA Tour. Mais il n’a pas été vu depuis un certain temps, manquant des tournois qu’il joue habituellement, citant un dos raide.

Seulement 2 du Top 5 dans l’OWGR n’ont pas besoin de préoccupation, les 3 autres mieux commencer à vérifier leurs montres.

Michael Collins, scénariste principal d’ESPNIl y a 1d

Sur la bulle

Il n’y a que trois semaines de plus pour les joueurs de se qualifier pour le Masters via le top 50 dans le classement mondial officiel de golf; la coupure vient après le WGC-Match Play sur Mars 30. Les joueurs qui ne se sont pas qualifiés peuvent également y participer en remportant l’un des quatre prochains tournois du PGA Tour.

Voici quelques-uns des joueurs actuellement sur la bulle qui ne se sont pas encore qualifiés pour le Masters:

Christian Bezuidenhout
Le Sud-Africain est actuellement à l’intérieur de la ligne de découpée – il est numéro 48 dans le monde. Le joueur de 25 ans s’est imposé deux fois sur l’European Tour depuis le début de la saison 2019. Il a terminé à égalité au 18e rang à l’Arnold Palmer Invitational le week-end dernier. Il a surmonté le bégaiement, la dépression et l’anxiété, le résultat de la consommation accidentelle de poison à rat quand il avait 2 ans.

Viktor Hovland
La prometteuse recrue du PGA Tour a remporté sa première victoire à l’Omnium de Porto Rico le mois dernier. Mais cet événement en face-champ ne vient pas avec une invitation Masters, donc Hovland devra gagner à nouveau ou se déplacer dans le top 50 dans le classement mondial. Il est actuellement no 58. Il a terminé 32e et a été faible amateur au Masters l’an dernier.

Graeme McDowell
Le champion de l’Omnium des États-Unis 2010 se trouve juste à l’extérieur de la bulle – il est classé numéro 51 dans le monde. Il n’a pas eu beaucoup de succès à Augusta National, manquant la coupe dans six de ses neuf apparitions.

Collin Morikawa
Morikawa a remporté le Championnat Barracuda à son huitième départ en carrière sur le Tour en juillet, mais cette victoire n’est pas non plus accompagnée d’une invitation au Masters. Il a trois top-10 en 11 départs cette saison et se situe à la 44e place mondiale grâce à un grand saut la semaine dernière.

Scottie Scheffler
La recrue du PGA Tour s’est hissée dans le top 50 — il est 47e — grâce à quatre top-10 en 12 départs sur le Circuit cette saison et à un 15e au Arnold Palmer Invitational. Il a terminé troisième au Championnat des Bermudes et a terminé troisième en solo à l’American Express. Il ferait sa première apparition au Masters.

Tu te souviens de moi ?

Ne dormez pas sur ces joueurs reconnaissables (et un couple de pas-si connu) qui sera de retour à Augusta National en avril:

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