Pourquoi la LNH a appuyé sur le bouton pause lors de la saison 2019-20, et ce qui vient ensuite

Jeudi, la LNH a décidé de « suspendre » la saison 2019-20, avec l’espoir de reprendre le jeu à un moment donné dans l’avenir. Cette décision survient après que les ligues de hockey d’autres pays — ainsi que d’autres ligues sportives en Amérique du Nord — ont appelé à suspendre ou à annuler carrément le reste de leur saison en raison du coronavirus.

Qu’est-ce que tout cela signifie, à court et à long terme? Nous sommes ici pour répondre à toutes les plus grandes questions sur l’esprit des amateurs de hockey à la suite de la décision, et nous continuerons à mettre à jour cette histoire au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage.

Que a décidé la LNH de faire en ce qui concerne l’éclosion de coronavirus?

Greg Wyshynski: Jeudi, la LNH a « mis en pause » sa saison régulière – pas reportée ni suspendue, mais « interrompue » – après avoir consulté des experts médicaux et s’être entretenue avec son conseil d’administration. « La LNH a tenté de suivre les mandats des experts en santé et des autorités locales, tout en se préparant à tout développement possible sans prendre de mesures prématurées ou inutiles. Cependant, à la suite des nouvelles d’hier soir qu’un joueur de la NBA a été testé positif au coronavirus — et étant donné que nos ligues partagent tant d’installations et de vestiaires et il semble maintenant probable qu’un membre de la communauté de la LNH serait positif à un moment donné — il n’est plus approprié d’essayer de continuer à jouer à des matchs en ce moment », a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman.

Comment la ligue en est-elle là ?

Wyshynski: Comme le coronavirus a causé des reports et des annulations à l’étranger, la première réaction de la LNH a été de fermer les vestiaires aux médias à l’entraînement et après les matchs. La disponibilité des joueurs a eu lieu dans les couloirs ou les salles de conférence de presse, les journalistes gardant une distance d’au moins 6 pieds. Ensuite, la ligue et ses équipes ont limité les déplacements pour le personnel, y compris les scouts. Comme de plus en plus de villes et de régions recommandaient de se préparer ou de restreindre les rassemblements de masse, la LNH se préparait à jouer à des « jeux fantômes » à l’intérieur des arénas vides à partir de jeudi soir. Mais alors la saison a été interrompue à la place.

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Combien de villes de la LNH ont interdit les rassemblements de masse?

Emily Kaplan: La LNH était prête à jouer à San Jose, en Californie, et à Columbus, en Ohio, sans spectateurs, par ordre des gouvernements locaux. Les Requins suivaient les ordres du département de santé publique du comté de Santa Clara, qui a émis un ordre de limiter les rassemblements publics et privés de masse. Les Blue Jackets ont d’abord dit qu’ils permettraient toujours aux fans d’assister aux matchs, mais a changé de cap lorsque le gouverneur de l’Ohio Mike DeWine a dit il délirait une ordonnance interdisant les spectateurs. La Californie a également recommandé une limite à l’échelle de l’État pour les grands rassemblements jusqu’au moins le reste du mois de mars, ce qui aurait pu affecter les Kings de Los Angeles et les Ducks d’Anaheim.

Quelles autres ligues/événements dans le monde du hockey ont annulé ou suspendu le jeu, ou pris une autre précaution?

Kaplan: USA Hockey a annoncé jeudi que tous les championnats au niveau local ont été annulés. Les championnats du monde féminins de l’IIHF, qui devaient commencer à la fin de mars en Nouvelle-Écosse, ont été annulés; Toutefois, les championnats du monde masculins de l’IIHF, qui auront lieu en mai en Suisse, sont toujours en cours pour l’instant. Selon TSN, le tournoi masculin des moins de 18 ans a également été annulé. La NWHL a reporté la finale de la Coupe Isobel, prévue vendredi à Boston. La USHL a suspendu sa saison, et on s’attend à ce que la LAH suive le costume de la LNH et en suspende également la saison. Plusieurs ligues de hockey en Europe, notamment en Suisse et en Allemagne, ont déjà annulé leurs séries éliminatoires. Le directeur de la Ligue suisse, Denis Vaucher, a déclaré dans un communiqué que la ligue « a la responsabilité de protéger nos joueurs, les membres du club et leur santé, et c’est maintenant une priorité absolue ». La ligue suédoise a reporté le match d’après-saison au moins jusqu’au 24 mars. La KHL poursuit ses séries éliminatoires, mais le match de jeudi entre le Spartak et le Dynamo s’est joué à huis clos, selon un décret du gouvernement local.

Les séries éliminatoires pourraient-elles aussi être annulées? Reporté?

Wyshynski: Tout est sur la table en ce moment. Une source de la LNH a déclaré à ESPN que le médecin de leur équipe ne croit pas que la propagation du coronavirus s’atténuera jusqu’en juin. Si la LNH est hors de la glace pour aussi longtemps, le sort de l’après-saison doit être en jeu, alors même que la disponibilité de l’aréna pour juillet est à l’étude. Mais Bettman a précisé : « Notre objectif est de reprendre le jeu dès qu’il sera approprié et prudent, afin que nous puissions terminer la saison et remporter la Coupe Stanley. »

D’un point de vue fonctionnel, comment les séries éliminatoires pourraient-elles être ensemencées si la saison régulière se fait?

Wyshynski: Une source du côté des joueurs croit qu’un scénario « meilleur cas » serait une pause de deux à trois semaines dans la saison; la poursuite de la saison régulière pour quelques matchs de plus, bien que moins d’un 82 complet; puis une série éliminatoire tronquée avec une série d’ouverture plus courte. Mais si la LNH voulait sauter directement dans les séries éliminatoires, la seule façon équitable serait d’utiliser le pourcentage de points plutôt que des totaux de points, car les équipes ont joué un nombre inégal de matchs (entre 69 et 71). Si les séries éliminatoires commencent là où la saison régulière était interrompue, vous vous retrouveriez avec la série suivante :

Conférence de l’Est:

A1 Bruins de Boston (.714 points de pourcentage) vs WC2 Islanders de New York (.588)
A2 Tampa Bay Lightning (.657) vs A3 Maple Leafs de Toronto (.579)
M1 Washington Capitals (.652) vs WC1 Carolina Hurricanes (.596)
M2 Philadelphia Flyers (.645) vs M3 Pittsburgh Penguins (.623)

Conférence de l’Ouest:

C1 St. Louis Blues (.662) vs WC2 Calgary Flames (.564)
C2 Colorado Avalanche (.657) vs C3 Dallas Stars (.594)
P1 Vegas Golden Knights (.606) vs WC1 Nashville Predators (.565)
P2 Oilers d’Edmonton (.585) vs P3 Canucks de Vancouver (.565)

Les Blue Jackets de Columbus et les Jets de Winnipeg, qui sont actuellement en wild-card par l’intermédiaire de points totaux, ne feraient pas la coupe des séries éliminatoires.

Si la LNH choisissait de déterminer l’ensemencement des séries éliminatoires par des pourcentages actuels de points au classement, les Bruins joueraient une série de premier tour contre les Islanders. Eric Hartline-USA TODAY Sports

Nommeraient-ils un champion sans les séries éliminatoires?

Wyshynski: Pas si l’histoire est une indication. Depuis la première saison d’exploitation de la LNH en 1917, la Coupe Stanley a été décernée par le biais d’une série éliminatoire, bien que les formats aient changé de façon spectaculaire au fil des ans. La seule fois où la LNH n’a pas remporté la Coupe Stanley en une saison, c’était lors de la finale de la Coupe Stanley de 1919, qui a été annulée après cinq matchs en raison d’une épidémie de grippe espagnole. Finalement, cette série a été honorée par une gravure de la Coupe Stanley qui disait « 1919/Canadiens de Montréal/Seattle Metropolitans/Série non terminées. S’il n’y a pas de séries éliminatoires dans la saison 2019-20 et que la LNH ne nomme pas de champion, cela suivrait le modèle établi par d’autres ligues de hockey professionnel en 2020 comme la Deutsche Eishockey Liga en Allemagne, qui a annulé son post-saison et déclaré « il n’y aura pas de champion de hockey allemand couronné cette année ».

Y a-t-il actuellement des équipes qui s’isolent ?

Kaplan: Non pas que nous sachions en ce moment. On a conseillé aux équipes de ne pas voyager, de tenir des réunions ou des pratiques pour l’instant. Il n’y a pas de cas connus de COVID-19 parmi les joueurs de la LNH ou les membres du personnel.

Combien d’équipes auraient pu être touchées par les équipes nba impliquées?

Kaplan: Deux joueurs du Utah Jazz — Rudy Gobert et Donovan Mitchell — ont été contrôlés positifs pour COVID-19. Depuis le 4 mars, Gobert et le Jazz ont joué au Madison Square Garden à New York, au TD Garden de Boston et au Little Caesars Arena de Detroit, qui accueillent également des équipes de la LNH. Le Jazz a également affronté les Raptors de Toronto, qui partagent une maison avec les Maple Leafs. En règle générale, les équipes de basketball visite et les équipes de hockey visite ont des vestiaires séparés dans les arénas. Cependant, compte tenu de la façon dont la maladie est hautement transmissible, le chevauchement est alarmant.

Quelles mesures sont prises pour tester les joueurs et le personnel de l’équipe?

Wyshynski: Le commissaire adjoint Bill Daly a déclaré à ESPN que les tests COVID-19 seront traités par les équipes plutôt que par la ligue. « Les trousses de dépistage sont contrôlées par la santé locale, et chaque État se voit attribuer des montants différents en fonction de la population et de l’expérience. À ce stade, le besoin de tests est plus grand que la fourniture de tests. Cela va commencer à changer à mesure que les fabricants augmentent leur production », a-t-il déclaré.

Que se passe-t-il avec les revenus si la saison finit par être annulée?

Wyshynski: Les revenus liés au hockey (HRR) devraient s’établir à 5 milliards de dollars. Les séries éliminatoires représentent environ 250 millions de dollars de HRR. La part des joueurs est de 125 millions de dollars de ces revenus des séries éliminatoires, en raison de la répartition 50/50 entre les joueurs et les propriétaires. Pour s’assurer de cette division, il y a une chose appelée séquestre dans la LNH où une partie des salaires des joueurs est maintenue en réserve au cas où il y a un déséquilibre entre ce que les joueurs gagnent par rapport aux propriétaires. Les joueurs et les propriétaires déterminent le numéro FINAL HRR, et ils s’ajustent en conséquence. Cette saison, 14% du salaire d’un joueur a été retenu dans l’entiercement.

Les 12 derniers matchs de la saison régulière, environ, représentent un autre 100 millions de dollars de recettes. Donc, si le reste de la saison régulière et les séries éliminatoires étaient anéantis, les revenus globaux liés au hockey pourraient tomber à 4,6 milliards de dollars. La part des joueurs serait réduite de 200 millions de dollars. Ce qui s’ajoute, c’est qu’un autre 20% pourrait être retiré de la valeur nominale des contrats.

D’où viendrait cet argent pour combler ce nouvel écart de revenus si la saison était annulée? La LNH pourrait simplement déposer des chèques de paie des joueurs — qui arrivent les 15 et 30 de chaque mois — directement dans l’entiercement à compter de maintenant. Ou il pourrait entraîner une augmentation significative de l’entiercement sur les chèques de paie de la saison prochaine pour compenser l’écart de revenus de cette saison après l’entiercement est versé aux propriétaires, qui est une disposition dans la convention collective actuelle.

Cela aura-t-il une incidence sur la projection du plafond salarial?

Kaplan: Lors des réunions des directeurs généraux de la LNH en mars, la ligue a déclaré que le plafond salarial devrait se situer entre 84 et 88,2 millions de dollars pour la saison 2020-2021, soit une hausse par rapport au plafond actuel de 81,5 millions $ Le chiffre exact sera négocié avec les joueurs de la LNH. Association. Le plafond est calculé sur un pourcentage des revenus liés au hockey pour la saison précédente, et l’augmentation saine indique que la LNH ne cesse de croître alors qu’elle se prépare à accueillir sa 32e équipe, Seattle, pour la saison 2021-2022.

Si la LNH rate les recettes ce printemps — pour les trois dernières semaines de la saison régulière, et surtout en séries éliminatoires — tout en payant ses joueurs, attendez-vous à ce que le plafond baisse. Pour compenser cela, cependant, il est possible que la LNH et l’AJLNH créent un « bouchon artificiel », ce qui signifie qu’il n’est pas exactement créé au large de HRR cette saison. Cela aiderait à empêcher certaines équipes d’entrer dans une sérieuse compression du plafond salarial cet été.

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