182 M$ en 24 heures : comment s’est déroulée la marche la plus chère des Packers

GREEN BAY, Wisconsin — C’était le matin du deuxième jour de la période de négociation de la NFL en mars dernier, les jours dits de falsification légale, quand un membre de haut rang de l’administration des Packers de Green Bay, un vice-président, est entré dans le bureau de Brian Gutekunst avec un message.

Il a dit au directeur général que ceux de l’extérieur — fans, médias, analystes — avaient l’impression que le premier jour était venu et reparti sans ajouts indispensables à la liste des Packers. Et la réponse, eh bien, ce n’était pas positif.

Ceux qui sont dans la pièce ont eu un grand rire hors de lui.

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Car ils savaient tous à quoi ressemblaient les dernières 24 heures.

Alors que les nouvelles des Trois grandes signatures des Packers – Za’Darius Smith, Preston Smith, Adrian Amos et Billy Turner – a éclaté le jour 2, ce qui fait ressembler à aucun de ces accords ont été faites la veille, la réalité est Gutekunst, son personnel et négociateur de contrat Russ Ball a travaillé plus vite que la plupart savaient.

Et c’est arrivé dans un ordre bien différent de la façon dont les nouvelles ont éclaté ce jour-là, Mars 12 de 2019:

Tout d’abord vint le mot que Za’Darius Smith, l’ancien secondeur extérieur des Ravens de Baltimore, signerait avec les Packers. Cela s’est rompu vers 7 h 30, heure locale. En moins de 30 minutes, l’ancien responsable de sécurité des Bears de Chicago, Amos, aurait accepté un accord avec Green Bay. Environ 70 minutes après cela est venu les nouvelles que les Packers doublerait sur les passes-rushers en ajoutant l’ancien Washington Redskins extérieur secondeur Preston Smith. Enfin, avant l’heure du déjeuner, est venu rapports que le joueur de ligne offensive Turner, qui a joué pour la dernière fois pour les Broncos de Denver, signerait.

Ce n’est pas comme ça que ça s’est passé.

Selon plusieurs sources impliquées dans les transactions, le jour le plus cher Mars dans l’histoire des Packers s’est passé comme ceci:

À 9 h, heure du Pacifique, le 11 mars, le téléphone de l’agent Michael Hoffman a sonné à Los Angeles.

Za’Darius Smith, à gauche, et Preston Smith ont fait des Packers la seule équipe à avoir deux joueurs avec plus de 12 sacs chacun en saison régulière. Quinn Harris/Getty Images

C’était les Packers.

« Ils ont appelé la minute de la [negotiating] période ouverte », a déclaré Hoffman, qui représente Turner.

La plupart des agents ne diront pas quelles discussions ont eu lieu officieusement avant cela, mais tout le monde dans l’entreprise sait que les graines pour les offres free-agent se planter bien avant, généralement à la NFL scouting combiner à Indianapolis.

« J’avais l’impression qu’il pourrait y avoir un certain intérêt, » a dit Hoffman. « Je ne savais pas à quel point c’était sérieux, mais c’était le premier appel. Il y avait évidemment d’autres équipes intéressées, mais quand il s’agissait de cela, les Packers, l’occasion là-bas, les choses qu’ils disaient, c’était juste comme le bon ajustement.

Ils ont fait un marché avant de raccrocher.

Il a fallu un appel, une conversation, et Turner était dedans. Quatre ans, 28 millions de dollars (y compris un bonus de signature de 9 millions de dollars).

« On pourrait penser que cela prendrait plus de temps, mais je pense que les deux parties étaient motivées à faire quelque chose, parce que de mon point de vue, quand vous obtenez ce que vous voulez, je me sens à l’aise avec cela », a déclaré Hoffman. « Nous avons tous les deux obtenu ce que nous voulions et il n’y avait aucun sens de poursuivre le processus. »

Si seulement toutes les autres offres étaient si faciles.

Peu de temps après, les Packers se sont rapidement mis d’accord avec Preston Smith. Quatre ans, 52 millions de dollars (dont 16 millions de dollars à signer).

Voici le problème: Ils voulaient aussi Za’Darius Smith et ne voulait rien mettre en péril cela.

Il était la priorité numéro 1 parmi ce que Gutekunst décrivait plus tard comme « un très petit groupe » d’agents libres.

« Nous savions en quelque sorte ce que nous voulions faire », a récemment déclaré Gutekunst. « Nous savions que ça allait coûter cher, et nous tournions pour un certain type de joueur à travers cela, et nous savions que nous devions être agressifs avec elle si nous devions être dans ces conversations, et nous étions. »

Les Packers n’étaient pas sûrs au départ de ce que Za’Darius Smith ressentirait à propos de l’équipe avec un autre passe-rusher à prix élevé comme Preston Smith. Ils ont dû le découvrir, et entre-temps, les Colts se sont impliqués avec Preston. Ce n’est que plus tard ce lundi-là que les Packers ont reçu l’assurance que Za’Darius serait à bord s’ils pouvaient arriver à des conditions financières, ce qui, à ce moment-là, ils n’avaient pas.

Pendant ce temps, les pourparlers avaient commencé avec Amos.

« Ils l’ont identifié dès le début comme une cible et il a été fait à peu près le premier jour, » Jonathan Herbst, Amos agent, a déclaré.

Mais pas avant qu’un autre domino ne tombe.

« Une fois l’accord annoncé par Landon Collins, nous avions fait des allers-retours un peu, mais c’est ce qui l’a accéléré », a déclaré M. Herbst.

Les nouvelles de cette signature – pour six ans et 84 millions de dollars avec les Redskins – a éclaté en milieu d’après-midi.

« Lorsque cela a été annoncé, nous avons probablement terminé en moins d’une demi-heure », a déclaré M. Herbst. « Nous avions fait des allers-retours un peu, mais l’accord de Collins a été ce qui l’a accéléré. »

Adrian Amos était sur le terrain plus que n’importe quel joueur défensif des Packers en saison régulière, ne manquant que quatre coups. Jonathan Daniel/Getty Images

Amos, qui n’a jamais entendu un mot des Bears au sujet d’un éventuel retour, a accepté quatre ans pour 36 millions de dollars (dont 11 millions de dollars à signer). À ce moment-là, les Packers étaient 116 millions de dollars sur trois joueurs.

Et puis ils ont attendu.

À un moment donné, Za’Darius Smith pensait qu’il se dirigeait vers le Jets de New York. Ce n’est qu’aux dernières heures de ce lundi soir que les Packers et son agent, Bill Johnson, ont conclu une entente.

« Mon agent m’a appelé et m’a dit : « Z, réveille-toi l’homme », a dit Smith peu après avoir signé avec les Packers. « Bill Johnson, crie-out à lui. Il a fait du bon boulot. Il m’a appelé et m’a dit: «Z, vous savez quoi? Vous êtes prêt à être un Packer de Green Bay? J’ai dit : « On va à Green Bay ? » Il a dit: «Oui. Je vais vous dire le marché. Alors ce qu’il m’a dit, j’ai commencé à pleurer, mec.

Son contrat de quatre ans, 66 millions de dollars (avec un bonus de signature de 20 millions de dollars) a poussé les Packers d’un jour de dépenses totale à 182 millions de dollars, y compris 56 millions de dollars en signature-bonus argent.

S’il y avait des remords d’acheteur, en particulier au sujet de dépenser le plus d’argent sur un joueur qui à Baltimore n’avait jamais éclipsé 8.5 sacs dans n’importe quelle saison et était la plupart du temps à temps partiel, Gutekunst a été mis à l’aise quelques jours plus tard. À son arrivée à Green Bay pour signer son contrat peu après l’ouverture de la période de signature, Za’Darius a rencontré Gutekunst, qui voulait discuter de la responsabilité qui vient avec un tel contrat. Le GM est reparti rassuré que son nouveau joueur était all-in.

Za’Darius s’est non seulement avéré être un leader de vestiaire pour un groupe qui a galvanisé dans une équipe 13-3 et une apparition dans le match de championnat de la NFC, mais il a ouvert la voie avec sa production sur le terrain. Preston et lui ont fait des Packers la seule équipe à avoir deux joueurs avec plus de 12 sacs chacun en saison régulière, et ils ont combiné pour 29,5 sacs au total dans la saison régulière plus les séries éliminatoires.

Amos était sur le terrain plus que n’importe quel joueur défensif des Packers en saison régulière, manquant seulement quatre clichés toute l’année jusqu’à ce qu’il quitte la défaite de jeu de titre NFC aux 49ers de San Francisco après 31 prises en raison d’une blessure pectorale qui n’a pas nécessité d’intervention chirurgicale. Turner a commencé chaque match à la garde droite et a joué plus de clichés que quiconque sur l’attaque des Packers et pourrait être un candidat pour passer à droite plaqué cette saison si free-agent Bryan Bulaga va ailleurs.

En deux saisons hors-saison, Gutekunst a signé six agents libres à prix élevé au cours de la période de signature Mars – les quatre l’année dernière plus fin serré Jimmy Graham et le demi de coin Tramon Williams en 2017. Tous, sauf Graham ont été considérés comme un succès. C’est aussi une question de visage de la façon dont l’ancien DIRECTEUR général Ted Thompson a construit son alignement, rarement la signature des agents libres des autres équipes.

« Ils savent qui ils veulent », a dit Herbst. « C’est une sorte de leur M.O. maintenant. Ils sont assez francs. Adrian était leur cible. C’est ce qu’ils voulaient. Nous représentons Ed Dickson, et quand ils ont signé Jimmy Graham, ils ont essentiellement dit: «Nous aimons Ed, mais Jimmy est notre n ‘ 1 et Ed est notre 1B. Mais dans ce cas, ils nous ont dit: «Adrian est le gars que nous voulons.

Gutekunst a déjà averti les fans de ne pas s’attendre à un autre transport d’agents libres cette année, en disant récemment que «nous n’allons pas être en mesure de faire ce que nous avons fait dans l’agence libre sans restriction comme nous l’avons fait l’année dernière», mais cela ne signifie pas qu’il va hésiter, soit. Il prévoit de faire une course à Atlanta Falcons extrémité serrée Austin Hooper et Los Angeles Rams intérieur secondeur Cory Littleton, au moins.

«Ils ont eu un tel succès – chacun de ces gars-là a répondu aux attentes l’an dernier», a déclaré Hoffman. « Je pense donc qu’ils chercheraient à revenir au puits. »

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